Valles Occidentales. Cuadernos de Arquitectura



1. EL TERRITORIO DE LOS VALLES OCCIDENTALES


Puerto de Leitariegos

El territorio leonés de los Valles Occidentales se emplaza en el borde noroccidental de la provincia de León, formando parte de la llamada Montaña Occidental. Mientras su límite norte es una línea continua montañosa que lo separa de Asturias, su borde oeste permite su continuidad hacia el Bierzo a través de los valles de Valdeprado y del Sil. Al oeste, el río Luna corta las estribaciones de los Altos de la Cañada y la Sierra de los Grajos, en límite con las Tierras de Luna, abriéndose a través del meridional valle de las Omañas hacia las Tierras de León. En el sur las estribaciones montañosas de la Sierra de Vizbueno lo separan del Bierzo y de la Cepeda, disminuyendo en altitud hacia su extremo sureste.

Territorio de montaña caracterizado por su relieve accidentado, emplazado en la confluencia de las estribaciones meridionales de la Cordillera Cantábrica y las sierras septentrionales de los Montes de León. Su superficie de 1.233 km2 supone el 8 por ciento provincial, alcanzando distintas cumbres los 2.000 m., como las de Pico Nevadín (2.082), Alto de la Cañada (2.154) o Pico de Tambarón (2.102) al sur, o Peña Orníz (2.175), Peña Ubiña (2.417) o Picos Altos (2.187) al norte, situándose la casi totalidad del territorio entre los 1.200 a 1.800 m. de altitud. Se crea, entre estas montañas, un claro arco con la doble vertiente de los ríos Sil y Luna, articulándose los espacios del Alto Sil y Laciana en el primero, mientras la Babia acoge el nacimiento de ambos ríos volcándose hacia el naciente. Al sur, el valle de Omaña se abre hacia el este, poniéndose en contacto con las plataformas de la Meseta, al ser su río tributario del Órbigo.

El territorio presenta una geología variada, con afloraciones carboníferas, dominada por la penetración, desde el noroeste hasta el borde meridional terciario, de materiales donde se alternan pizarras arcillosas y areniscas pizarrosas, apareciendo por el este franjas de materiales calizos y dolomíticos, seguidos de pizarras, areniscas y cuarcitas. La vegetación autóctona se ve limitada por la extensión de prados y pastizales, que llegan a ser casi el 90 por ciento de su territorio, con significativos bosques de robles y rodales de castaños y pino de repoblación, suponiendo el espacio arbolado el 10 por ciento de su superficie. Dotado de un clima de montaña, con un invierno largo y frío y un verano breve y suave, aumentando las temperaturas en los fondos de los valles y en el Alto Sil y Omaña por su situación más protegida. Las precipitaciones son importantes, con una media anual de 1.400 mm en su mitad norte, siendo la nieve un elemento frecuente. La economía rural esta basada en la ganadería, especialmente la bovina, donde no falta la ganadería trashumante, siendo limitadísimo el espacio agrícola, el 1,5 por ciento del suelo, concentrándose particularmente en Omaña donde llega al 50 por ciento de su superficie, cultivos de subsistencia con pequeñas parcelas donde más de la mitad no superan las 5 hectáreas. Significativa ha sido la actividad minera del carbón, especialmente concentrada en Laciana, en la más importante cuenca huyera provincial, hoy sometida a una grave crisis.

Torrebarrio de Babia

Su densidad poblacional, marcada por la inmigración, entorno a 15 habitantes por kilómetro cuadrado, es inferior a la media de la provincia de León, con un núcleo como Villablino donde se concentra más de un tercio de su población, contrastando con el conjunto de diminutos núcleos del territorio, cuya media no supera el centenar de habitantes. Particularmente Omaña, en el municipio de Riello, la red de los mismos es más densa disminuyendo en tamaño, con una media de 20 habitantes por núcleo. Se asientan en los fondos de valle y zonas de relieves suaves y mejores orientaciones. Sus estructuras urbanísticas generan con frecuencia pequeñas agrupaciones semi dispersas a manera de distintos barrios, donde en su zona central suelen disponer de un espacio público de carácter más urbano a manera de plaza, donde puede asentarse algún equipamiento público. No faltan, en algunos lugares de Laciana, como Villablino, Villaseca de Laciana, Orallo o San Miguel de Laciana, la presencia de barrios y crecimientos urbanos del primer tercio del siglo XX relacionados con la actividad importante de la minería del carbón, hoy en clara decadencia. Contrasta esta nueva presencia pobladora, junto con el impacto paisajístico de las explotaciones mineras, con los asentamientos y refugios temporales de las brañas, vinculados a la actividad tradicional ganadera de las zonas altas de sus valles de montaña.

Composición del territorio de Los Valles Occidentales

Alto Sil

Municipio:

  • Palacios del Sil
    Corbón del Sil, Cuevas del Sil, Matalavilla, Mataotero, Palacios del Sil, Salentinos, Salientes, Susañe del Sil, Tejedo del Sil, Valdeprado, Valseco, Villarino del Sil

Laciana

Municipio:

  • Villablino
    Caboalles de Abajo, Caboalles de Arriba, Carrasconte, El Villar de Santiago, Llamas de Laciana, Lumajo, Orallo, Rabanal de Abajo, Rabanal de Arriba, Rioscuro, Robles de Laciana, Sosas de Laciana, Villablino, Villager de Laciana, Villaseca de Laciana

Babia

Municipios:

  • Cabrillanes
    Cabrillanes, Huergas de Babia, La Cueta, Lago de Babia, La Riera, Las Murias, Mena, Meroy, Peñalba de Cilleros, Piedrafita de Babia, Quejo, Quintanilla de Babia, San Félix de Arce, Torre de Babia, Vega de Viejos), San Emiliano (Candemuela, Cospedal, Genestosa, La Majúa, Pinos, Ríolago, Robledo de Babia, San Emiliano, Torrebarrio, Torrestío, Truébano, Villafeliz de Babia, Villargusán, Villasecino

Omaña

Municipios:

  • Las Omañas
    Las Omañas, Mataluenga, Pedregal, San Martín de la Falamosa, Santaigo del Molinillo), Murias de Paredes (Barrio de la Puente, Fasgar, Lazado, Los Bayos, Motrondo, Murias de Paredes, Posada de Omaña, Rodicol, Sabugo, Senra, Torrecillo, Vegapujín, Villabandín, Vivero), Riello (Aguasmestas, Andarraso, Ariego de Abajo, Ariego de Arriba, Arienza, Bonella, Campo de la Lomba, Castro de la Lomba, Ceide, Cirujales, Cornombre, Curueña, El Castillo, Garueña, Guisatecha, Inicio, La Omañuela, La Urz, La Velilla, Manzaneda de Omaña, Marzán, Omañón, Orrios, Oterico, Pandorado, Riello, Robledo de Omaña, Rosales, Salce, Santibáñez de Arienza, Santibáñez de la Lomba, Socil, Sosas del Cumbral, Trascastro de Luna, Valbueno, Vegarienza, Villadepán, Villar de Omaña, Villarín de Riello, Villaverde de Omaña), Soto y Amío (Bobio, Camposalinas, Canales, Carrizales, Garaño, Irián, Lago, La Magdalena, Quintanilla, Sotio y Amío, Villaceid, Villayuste), Valdesamario (La Garandilla, La Parte, La Utrera, La Velilla, Murias de Ponjos, Paladín, Ponjos, Rodicol, Valdesamario, Villabandín, Villanueva

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